Los Angeles Lakers

«Лос-Анджелес Лейкерс» (англ. Los Angeles Lakers) — американский профессиональный баскетбольный клуб из Лос-Анджелеса, штата Калифорния, выступающий в Тихоокеанском дивизионе Западной конференции, в Национальной баскетбольной ассоциации (НБА). Домашние игры проводит в «Стэйплс Центр», где также играет ближайший соперник по лиге «Лос-Анджелес Клипперс» и команда НХЛ «Лос-Анджелес Кингз», также помимо них здесь играет женская команда WNBA «Лос-Анджелес Спаркс». «Лос-Анджелес Лейкерс» одна из самых титулованных команд НБА, у них 16 чемпионств (больше побед только у Бостон Селтикс — 17), после 2010 года. По состоянию на 2012 год, Лейкерс являются наиболее дорогостоящей командой НБА по данным Forbes, с оценочной стоимостью $ 900 млн.

Клуб был основан в 1946 году, в Детройте под названием «Детройт Джемс» (англ. Detroit Gems) и выступал в НБЛ. Через год команда переехала в Миннеаполис, штат Миннесота. Сменив название на «Миннеаполис Лейкерс» (англ. Minneapolis Lakers), в честь прозвища штата («Land of 10,000 lakes» — с англ. — «Земля 10 тысяч озёр»), где базировалась команда. В Миннеаполисе «Лейкерс» выиграли 5 чемпионских титулов. Центровой той команды Джордж Майкен, впоследствии был признан главной звездой за всю историю НБА, на официальном сайте лиги. Из-за финансовых трудностей в конце 1950-х, команда вынужденно переезжает в Лос-Анджелес и обретает нынешнее название, выступая здесь с сезона 1960/61.

При вошедших впоследствии в Зал славы Элджине Бэйлоре и Джерри Уэсте, команда 6 раз выходила в финал НБА, уступив все 6 раз «Бостону». С этого началось главное противостояние в истории лиги, между «Селтикс» и «Лейкерс». В 1968 году «Лейкерс» заполучили центрового Уилта Чемберлена, четырежды признававшимся самым ценным игроком НБА. При нём, команда выходила в финал НБА дважды, в 1969 и 1970 году. Лишь с третий попытки «Лейкерс», ведомые Чембрленом, смогли выиграть титул чемпиона НБА. Шестой раз вообще и 1-й, с момента переезда в Лос-Анджелес и под руководством нового главного тренера Билла Шермана. После ухода Уэста и Чемберлена, команда приобрела Карима Абдул-Джаббара, продолжив традицию звездных центровых, вслед за Майкеном и Чемберленом. Он также, несколько раз признавался самым ценным игроком НБА, но не мог в одиночку решить судьбу финалов в конце десятилетия. В 1980-х годах, «Лейкерс» получили прозвище «Шоутайм», благодаря игре Мэджика Джонсона. «Лейкерс» ведомые тандемом Джаббар-Джонсон, выиграли 5 титулов чемпиона НБА за отрезок времени длиной в девять лет, включая первую победу в финальной серии НБА над «Селтикс», в 1985 году. Из этой команды Джонсон, Джаббар, Джеймс Уорти и главный тренер Пэт Райли вошли в Зал Славы. После завершения карьер главных звезд команды, ухода Райли ряда ведущих игроков. Для «Лейкерс» начались тяжелые бестрофейные годы, завершившиеся после подписания контрактов с Шакилом О’Нилом, Коби Брайантом в 1996 году и назначением Фила Джексона на пост главного тренера в 1999 году. Эта команда оформила золотой хет-трик, выиграв три титула чемпиона НБА подряд и ещё один раз выйдя в финал в 2004 году. После чего команду покинул О’Нил и на один год Джексон. После попадания команды в плей-офф НБА в 5 раз за историю, Фил Джексон вернулся на пост главного тренера. Он ещё раз, трижды подряд выводил «Лейкерс» в финал НБА. Из которых команда проиграла один, в 2008 году «Селтикс» и взяла реванш в 2010-м.

Коллективу из Лос-Анджелеса также принадлежит рекорд самой продолжительной победной серии в НБА из 33-х матчей, установленный в сезоне 1971/1972. Помимо этого, 6 игроков и 4 главных тренера входят в Зал Славы. Четыре игрока «Лейкерс», выступавшие за команду получали награду самого ценного игрока НБА, это: Карим Абдул-Джаббар, Мэджик Джонсон, Шакил О’Нил и Коби Брайант. В общей сложности выиграв 8 наград.

1946—1959: Начало династии в Миннеаполисе

«Лос-Анджелес Лейкерс» были основаны в 1946 году, когда Бен Берджер и Моррис Челфен приобрели команду НБЛ «Детройт Гемс», за 15 тысяч долларов. В течение сезона 1946/47, команда переехала в Миннеаполис. «Лейкерс», у которых уже был сформированный состав с форвардом Джимом Поллардом и разыгрывающем Гермом Шкефером, приобрели центрового Джорджа Майкена, который стремительно стал ключевой фигурой в игре команды. «Лейкерс», ведомые Майкеном, в дебютном же для него сезоне, одержали победу в дивизионе (43—17). До этого, в 1948 году выиграв последний Всемирный профессиональный баскетбольный турнир в Чикаго, а став его первой и единственной командой выигравший, обыграв сборную «Всех Звёзд» студенческого баскетбола.

В 1949 году в финале БАА «Лейкерс» продолжили свой триумфальный ход, выиграв у «Вашингтон Кэпитолс» (4-2). В следующем сезоне, команда стала чемпионом Западного Дивизиона (51 победа 17 поражений). В плей-офф команда победила «Индианаполис Олимпианс» в трех играх, но проиграла «Рочестер Роялс» в следующем раунде.

В сезон 1951/52 года «Лейкерс» выиграли 40 игр, закончив сезон на втором месте в дивизионе. В финале НБА «Лейкерс» встретились с «Нью-Йорк Никс» и одержали победу в семи играх. В сезоне 1952-53 года команда прошла в финал НБА где снова встретилась с «Нью-Йорк Никс». «Лейкерс» победили в четырёх играх, уступив лишь одну. Клайд Лавллитт, выбранный на драфте в 1952 году, помог команде одержать победу в Западном Дивизионе. Команда выиграла свой третий чемпионат подряд в 1950-х годах, победив в финале «Сиракьюс Нэшнлз» в семи играх. После ухода Майкена в межсезонье 1954 года, команда ослабла, но одержала 40 побед в регулярном сезоне. Выиграв у «Роялз» в первом раунде плей-офф, «Лейкерс» проиграли «Форт-Уэйн Пистонс» в следующем раунде.

В 1959 году «Лос-Анджелес Лейкерс», ведомые новичком Элджином Бэйлором, пробились в Финал НБА, где уступили «Бостон Селтикс» в серии со счётом 4-0.

1959—1968: Переезд в Лос-Анджелес и соперничество с «Селтикс»

Последний сезон в Миннеаполисе «Лос-Анджелес Лейкерс» завершили с разницей побед и поражений 25-50. 18 января 1960 года команда была потеряна во время поездки в Сент-Луис, когда их самолет совершил аварийную посадку. Снежная буря отклонила пилота на 150 миль от курса и он был вынужден сесть в кукурузном поле. Никто не погиб. Их рекорд позволил им получить второй номер на драфте НБА 1960 года. Команда выбрала Джерри Уэста из Университета Западной Виргинии. Летом 1960 года «Лос-Анджелес Лейкерс» стали первой командой НБА с Западного побережья, когда владелец клуба Боб Шорт решил перевезти команду в Лос-Анджелес. Благодаря 34,8 очкам и 19,8 подборам Бэйлора в среднем за матч, «Лейкерс» одержали на 11 побед больше, чем в прошлом сезоне. 15 ноября Бэйлор установил новый рекорд результативности НБА, когда набрал 71 очко и 25 подборов в матче против «Нью-Йорк Никс». Сделав это, он превзошел свой прошлый рекорд НБА в 64 очка. В результате «Лейкерс» вышли в плей-офф. Они победили в полуфинале конференции «Детройт» со счетом 3-2, но в финале конференции уступили «Сент-Луису» (4-3).

В сезоне 1961/62 во главе с Бэйлором и Уэстом (38,3 и 30,8 очков за матч соответственно) «Лос-Анджелес Лейкерс» добились разницы побед и поражений 54-26 и добрались до финала. В пятой игре серии против «Бостон Селтикс» Бэйлор сделал 22 подбора и установил рекорд НБА по количеству очков в финальной игре (61 очко, рекорд не побит до сих пор). Но «Лейкерс» все равно уступили «Бостону» в седьмой игре, проиграв в овертайме три очка. Фрэнк Селви на последней секунде 4-й четверти не попал с 18 футов бросок без сопротивления. В сезоне 1962/63 «Лос-Анджелес» выиграл 53 игры. Бэйлор набирал 34 очка за матч, Уэст — 27,1, но финале плей-офф «Лейкерс» вновь проиграли «Селтикс» в шести играх. Сезон 1963/64 завершился для команды в первом раунде плей-офф против «Сент-Луиса». В сезоне 1964—1965 команда выиграла 49 игр. В финале конференции «Лос-Анджелес» победил 4-2 «Балтимор», а Джерри Уэст установил рекорд, набирая за матч по 46,3 очка. Но в финале — очередное поражение от «Селтикс» в пяти играх.

В сезоне 1965/66 «Лос-Анджелес» вновь проиграл в финале НБА «Бостону» в семи матчах. Сезон 1966/67, несмотря на 36 побед в регулярном чемпионате, завершился для команды поражением в первом раунде плей-офф от команды «Сан-Франциско» с общим счетом 3-0. Следующий сезон — поражение в финале плей-офф от «Селтикс». В 1967 году «Лейкерс» переехали на новую арену «Форум» после семи сезонов, проведенных на «Los Angeles Memorial Sports Arena».

1968—1973. Приезд Уилта Чемберлена

9 июля 1968 года, команда приобрела Уилта Чемберлена из «Филадельфии» за Даррелла Имхоффа, Арчи Кларка и Джерри Чемберса. В своем первом сезоне за «Лос-Анджелес Лейкерс» Чемберлен установил командный рекорд средней результативности за матч — 21,1 очко за матч. Уэст, Бэйлор и Чемберлен забирали более 20 очков и их команда выиграла свой дивизион. «Лейкерс» и «Бостон» снова встретились в финале, и «Лос-Анджелес» имел преимущество своей площадки против «Бостона» в первой части их противостояния. Они выиграли первую игру, Джерри Уэст набрал 53 очка. Но в итоге команда из Лос-Анджелеса проиграла серию со счетом 4-3, несмотря на то, что после пяти матчей «Лейкерс» повёл 3-2. Таким образом, «Бостон» в 11-й раз за 13 сезонов выиграл финал НБА. Уэст был признан первым в истории самым ценным игроком финала. До сегодняшнего дня это единственный случай награждения игрока проигравшей команды. В 1970 году команда вновь достигла финала и впервые за 16 лет она играла не с «Бостон Селтикс»: соперником «Лейкерс» стала команда «Нью-Йорк Никс». «Никс» победили со счетом 4-3. В следующем сезоне в финале Западной конференции «Лос-Анджелес» был побежден командой «Милуоки Бакс», ведомой великим Каримом Абдул-Джаббаром.

Сезон 1971/72 принес ряд изменений. Владелец клуба Джек Кент Кук пригласил на должность главного тренера Билла Шермана. В начале сезона Элджин Бэйлор, узнав о проблемах с ногами, объявил об окончании карьеры. Шерман улучшил дисциплину в команде. Он привнес в клуб концепцию «Shootaround», когда игроки должны были прибывать на арену перед игрой рано утром и тренировать броски. «Лейкерс» выиграли 14 игр подряд в ноябре и все 16 декабрьских игр. Победная серия продлилась на три матча в 1972 году, но 9 января «Милуоки Бакс» обыграли «Лейкерс» со счетом 120:104 и прервали эту серию. Выиграв таким образом 33 игры, «Лос-Анджелес» установил рекорд американского спорта по продолжительности победной серии (рекорд был побит только в сезоне World TeamTennis 2013 года командой «Вашингтон Каслс», выигравшей 34 матча регулярного сезона подряд). Всего в этом сезоне «Лейкерс» выиграли 69 игр, установив ещё один рекорд НБА (рекорд был побит только в сезоне 1995/96 клубом «Чикаго Буллз»). Чемберлен набирал в среднем только 14,8 очков за матч и совершал 19,2 подбора за игру. Уэст отдавал в этом сезоне 9,7 передач за матч и набирал более 25 очков за встречу. Он был назван лучшим игроком Матча Всех Звезд. В течение сезона команда регулярно набирала более 100 очков за матч и в конце сезона Билл Шерман был признан тренером года в НБА. «Лейкерс» вновь достигли финала, в котором им вновь противостояла команда «Нью-Йорк Никс». В итоге «Лейкерс» одержали победу со счетом 4-1. Чемберлен набрал 24 очка и сделал 29 подборов в пятой игре и стал самым ценным игроком финала.

«Лейкерс» выиграли 60 игр в сезоне 1972/73 и вновь победили в Тихоокеанском дивизионе. Уилт Чемберлен в финальной игре установил до сих пор не побитый рекорд НБА по проценту попаданий — 72,7 %. В полуфинале конференции «Лос-Анджелес» переиграл «Чикаго Буллз» со счетом 4-3, в финале конференции обыгран «Голден Стэйт Уорриорз» — 4-1, но в финале плей-офф «Нью-Йорк Никс» обыграли «Лейкерс» в пяти встречах.

1973—1979. Создание «Шоутайм»

Сезон 1973/74 стал сложным для команды из-за потери Уэста, сыгравшего только 31 игру. Правда в концовке весьма помог Гудрич, набиравший 25,3 очка за матч. В итоге «Лейкерс» выиграли дивизион, но уже в первом раунде проиграли «Бакс». После этого поражения и из-за разногласий с Куком, Уэст подал иск о задолженности по зарплате и покинул команду.

После непопадания в плей-офф, «Лейкерс» приобрели Карима Абдул-Джаббара, выигравшего 3 раза награду самому ценному игроку НБА. Джаббар хотел покинуть «Милуоки», он требовал обменять его либо в «Нью-Йорк», либо в «Лос-Анджелес». В итоге его обменяли в «Лос-Анджелес Лейкерс» на Элмора Смита, Брайана Уинтерса, Джуниора Бриджмена и Дэйва Мейерса. Джаббар в первом же сезоне за команду был признан четвёртый раз самым ценным игроком лиги, заодно став лидером по количеству подборов, блок-шотам, минут, проведенных на площадке среди других игроков. Команда провалила в январе ряд игр (3-10), поставив себя на грань непопадания в плей-офф. В итоге «Лейкерс» не квалифицировались туда (40-42) 2-й раз подряд и 3-й раз в истории клуба.

Урегулировав свои разногласия с Куком, Уэст возглавил команду, сменив Шармана на посту главного тренера. Однако Уэст был разочарован нежеланием Кука тратить деньги на новых игроков. Так, он хотел приобрести Джулиуса Ирвинга, которого «Нью-Йорк Нетс» выставил на рынок обменов. В следующим сезоне Джаббар выиграл приз самого ценного игрока НБА в пятый раз. «Лейкерс» выиграли Тихоокеанский дивизион, попав в пост-сезон с лучшим показателем в лиге (53-29). В 7 играх полуфинала конференции переиграв «Уорриорз», команда вышла на «Портленд», где потерпела разгромное поражение (0-4). В межсезонье «Лос-Анджелес» приобрели Джеймала Уилкса из «Голден Стэйт» и выбрали в первом раунде драфта Норма Никсона. Старт сезона 1977/78 омрачился для Джаббара переломом руки из-за чрезмерно агрессивного поведения центрового «Бакс», Кента Бенсона. Два месяца спустя выздоровевший Джаббар снова получил травму в столкновении с центровым «Хьюстон Рокетс», Кевином Куннертом. Форвард команды Кермит Вашингтон (набирал в среднем за игру 11,5 очков и 11,2 подборов) ударил Руди Томьяновича по лицу, когда тот выбегал со скамейки запасных. Томьянович чуть не умер от удара, повреждение черепа и другие лицевые травмы привели к тому, что он был вынужден преждевременно завершить свою карьеру. Вашингтон был дисквалифицирован на 2 месяца, а также исключен из состава «Лейкерс». Команда выиграла 45 игр, несмотря на потерю Вашингтона и Абдула-Джаббара, который пропустил из-за травм почти 2 месяца, но уже в первом раунде плей-офф команда проиграла «Сиэтлу». Сезон 1978/79 команда закончила с показателем 47-35. В плей-офф же «Лейкерс» дошли до полуфинала конференции, где уступили «Суперсоникс».

1979—1989. «Шоутайм»

На Драфте НБА 1979 года, «Лос-Анджелес» выбрал разыгрывающего Мэджика Джонсона из штата Мичиган, под первым пиком. Потребовалось время, для того чтобы Джонсон смог приспособиться и проявить все свой лучшие качества, так как его часто заставали врасплох. Но когда он приспособился к игре команды, сразу стал ключевым игроком «Лейкерс». В том сезоне Лос-Анджелес выиграл 60 игр в регулярном чемпионате, а также в 6 матчах финала НБА победил «Филадельфию» (4-2). Джонсон был признан MVP финала, после того как центровой Абдул-Джаббар травмировался в шестой игре, на его счету 42 очка, 15 подборов и семь передач. Следующий сезон 1980/81 команда провалила, во много из-за того что Меджик Джонсон был вынужден пропустить большую часть сезона, из-за травмы колена. «Лейкерс» заняли 2 место вслед за «Финикс Санз» в Тихоокеанском дивизион, с 54 победами и 28 поражениями. В плей-офф «Рокетс», ведомые Мозесом Мэлоуном, победили «Лос-Анджелес» в первом раунде (3-4).

В начале сезона 1981/82, Джонсон в СМИ подвергнул критике работу главного тренера Паула Вестхида, после чего потребовал запрос на обмен в другой клуб. Вестхид был уволен вскоре после критики Джонсона, и хотя владелец «Лейкерс» Джерри Басс заявил, что комментарии Джонсона не повлияли на это фактор в процессе принятия решений, Мэджик был раскритикован в национальных средствах массовой информации и освистан, на гостевых и домашних играх команды. Басс назначил главным тренером Пэта Райли, а помощником главного тренера Джерри Уэста 19 ноября, и команда выиграла следующие 17 из 20 игр. «Лейкерс» получили прозвище «Шоутайм», за игру показываемую Мэджиком Джонсоном. Команда выиграла Тихоокеанский дивизион и разгромила «Санз» (4-0) и «Спёрс» (4-0). «Лос-Анджелес» продлил беспроигрышную серию до 9 игр, выиграв первый матч финала НБА у «Филадельфии». «Лейкерс» выиграли финал (4-2), закончив плей-офф с разницей побед к поражениям, 12-2. На драфте в 1982 году, «Лейкерс» выбрали под первым общим номером Джеймса Уорти из Северной Каролины. «Лос-Анджелес» выиграл Тихоокеанский дивизион (58-24), но в конце регулярного сезона Уорти получил травму ноги, из-за чего пропустил остаток сезона. Тем не менее, команде это не помешало выйти в финал НБА 1983 и снова там сыграть с «Филадельфией», победив перед этим «Портленд» и «Сан-Антонио» в предыдущих двух раундах. Но в финале «Лейкерс» были разгромлены (0-4). По окончанию сезона Уэст покинул команду, где его заменил Шарман.

Сезон 1983/84 «Лос-Анджелес» закончил (54-28), финале пришлось играть с «Бостоном» впервые с 1969 года. Они выиграли две первые из трех игра. Грязный фол Кевина Макхейла, похожий на прием рестлера, против Курта Рэмбиса, лишил «Лейкерс» игрока, который выполнял огромный объём черновой работы, что стало поворотным событием в финальной серии. «Бостон» выиграл три из четырёх последующих игр, и в дальнейшим «Селтикс» выиграли серию (3-4).

Но команда не сломалась, а воспользовавшись обидным поражением в финале как мотиваций, «Лос-Анджелес» выиграл Тихоокеанский дивизион четвёртый год подряд, проиграв всего два раза в плей-офф Западной конференции. В финале «Бостон Селтикс» вновь стал последим препятствием на пути к чемпионству перед «Лейкерс». «Лос-Анджелес» был разгромлен в стартовой игре финальной серии со счетом 148—114, названый как «Memorial Day Massacre» — с анг. — «Бойня в День памяти». Но команду это не сломало, кстати ещё сказалось и скорое восстановление 38-летнего ветерана и обладателя MVP финала Карима Абдул-Джаббара, что в итоге и помогло победить «Селтикс» в шести матчах. «Лос-Анджелесе Лейкерс» стал единственной гостевой командой, оформившей чемпионство в «Бостон Гарден».

В сезоне 1985/86, «Лейкерс» начали с 24 побед и всего 3 поражений. В регулярном чемпионате они выиграли 62 игры и свой пятый подряд титул чемпиона в дивизионе. Однако, теперь «Лейкерс» в плей-офф дошли только до финала Конференции, где проиграли в 5 играх «Рокетс». «Хьюстон» выиграл, когда Ральф Сэмпсон во всех 5 играх серии набирал не меньше 20 очков, в том числе и на Форуме. До начала сезона 1986/87, у «Лос-Анджелеса» перешел Эй Си Грин в стартовый состав, также был приобретен Мичел Томпсон у «Спёрс». Мэджик Джонсон был назван первый раз самым ценным игроком в Лиги, «Лейкерс» сыграли с отношением побед к поражения регулярном чемпионате (65-17) и помимо этого Майкл Купер был назван «Лучшим оборонительным игроком НБА». Перед началом сезона Райли принял решение сместить акцент игры на Джонсона, нежели на ветерана Абдул-Джаббара.

«Лейкерс» вышли в финал НБА, по пути переиграв «Наггетс», также «Уорриорз» в пяти играх, а в финале Западной конференции переиграв «Суперсоникс». «Лос-Анджелес Лейкерс» победили «Бостон» в первых двух матчах финала, а затем команды выиграли следующие четыре игры по два раза, и калифорнийцы победили в своем втором чемпионате за три года. Серия была отмечена игрой Джонсона как бросками «baby hook», что помогло выиграть четвертую игру в «Бостон Гарден» за две секунды до конца матча. Джонсон получил награды MVP финала НБА и MVP сезона. На праздновании чемпионства «Лейкерс» в Лос-Анджелесе, главный тренер Райли дерзко заявил, что «Лос-Анджелес» будет постоянно выигрывать чемпионство НБА. В 1987/88 сезоне «Лейкерс» победили седьмой раз подряд в Тихоокеанском дивизионе, а в финале НБА 1988 года встретились с «Детройт Пистонс». «Лос-Анджелес» переиграл соперника в семи матчах серии, Джеймс Уорти в седьмой игре своим трипл-даблом выиграл награду MVP финала. В сезоне 1988/89, «ЛА Лейкерс» выиграл 57 игр. В плей-офф «Лекйкерс» дошли до финала НБА, где снова сыграли с «Детройт Пистонс». Травмы Байрона Скотта и Мэджика Джонсона не позволили «Лейкерс» выиграть.

1989—1996. Закат эпохи «Шоутайма». Трофейная засуха. Эпоха Диваца

28 июня 1989 года, после 20 профессиональных сезонов, Карим Абдул-Джаббар объявил о завершении карьеры, на смену ему пришел Владе Дивац. Спустя год, Майкл Купер, лучший оборонительный игрок НБА 1987 года, решил продолжить карьеру в Европе и был отпущен по свой просьбе. «Лейкерс» в сезоне 1989-90 закончил 63-19, но, несмотря на хорошую игру в регулярном чемпионате, они проиграли со счётом 4-1 уже во втором раунде плей-офф. Райли покинул команду после окончания сезона ссылаясь на то, что он уже перегорел, на этом посту его заменил Майк Данливи. Отъезд Райли получил неоднозначную реакцию со стороны игроков. Они уважали его за вклад, но некоторые, такие как Уорти и Скотт, устали от его интенсивной работы и чувствовали, что он пытался взять на себя слишком большую заслугу в успехах команды.

Команда ещё один раз вышла в финал в 1991 году, но в пяти играх проиграла «Чикаго Буллз» ведомой Майклом Джорданом. 7 ноября 1991 года, Мэджик Джонсон объявил, что из-за положительных результатов тестирования на ВИЧ уходит из баскетбола. В своем первом сезоне без Джонсона, «Лейкерс» выиграли 43 игры, но уже в первом раунде плей-офф проиграли «Портленду» (1-3). Спустя год, одержав 39 побед в регулярном чемпионате, одержали первые две победы в первом раунде плей-офф над «Финикс Санз», и проиграли следующие две игры, а в пятом матче уже обидно проиграли в овертайме. Рэнди Пфунд было уволен, как главный тренер команды в марте 1994 года и в конечном итоге его заменил Мэджик Джонсон, который тренировал клуб с бывшим партнером по команде Майклом Купером, ставшем его ассистентом. Однако, после проигрыша в начале сезона шести из одиннадцати матчей, Джонсон решил не продолжать работу, параллельно сославшись на то, что некоторые игроки не выкладываются полностью в играх за команду. «Лос-Анджелес» закончили сезон с 10 проигрышами 33-49, не квалифицировавшись в плей-офф четвёртый раз в истории.

Следующие два сезона «Лос-Анджелес» попадал в плей-офф, но выбывал во втором и первом раундах, соответственно. Команду тренировал Дель Харрис, во главе с молодым защитниками Нике Ван Экселем и Эдди Джонсоном. Джонсон, возобновивший карьеру игрока, помог «Лейкерс» в сезоне 1995-96, они начали его 24-18 и закончили с соотношением 53-29. Статистика Мэджика была не плоха, он набирал 15,3 очка, 8,3 подбора и 6,5 передач в среднем за игру, однако после стычки с Ван Экселем, кторорый был не доволен стратегией Харриса, и проигрыша в первом раунде со счётом 4-0 от «Рокетс», Мэджик Джонсон решил окончательно завершить карьеру игрока в конце сезона.

1996—2004. Дуэт О’Нила и Брайанта

В межсезонье 1996 года «Лейкерс» приобрел 17-летнего Коби Брайанта из школы Лауэр Мерион в Ардморе, штат Пенсильвания, на драфте НБА, обменяв до этого 13 пик, под которым он был приобретен, на Владе Диваца в «Шарлотт Хорнетс». Также в «Лос-Анджелес» в качестве свободного агента прибыл Шакил О’Нил. Обе сделки были идеей Уэста, а О’Нил позднее отмечал: «Джерри Уэст был главной причиной, по которой я пришел в „Лейкерс“». Помимо этого под 24-м пиком был задрафтован Дерек Фишер, впоследствии ещё один ключевой игрок «Лейкерс». В течение сезона команда обменяла Седрика Себальоса в «Финикс» на Роберта Орри. О’Нил вытащил «Лейкерс» на 4-е место в конференции с лучшим показателем соотношения побед к поражениям (56-26) с сезона 1990/91, несмотря на то, что пропустил 31 игру из-за травмы колена. О’Нил в среднем набирал 26,2 очка и 12,5 подборов за игру и занял третье место в лиге по блок-шотам (2,88) в 51 игре. В плей-офф «Лейкерс» обыграли «Портленд» в первом раунде плей-офф (3-1). О’Нил набрал 46 очков в стартовой игре с «Трэйл Блэйзерс», что стало лучшим показателем в играх на вылет с 1969 года. Тогда Джерри Уэст набрал 53 очка в игре с «Селтикс». В следующем раунде «Лейкерс» проиграли «Юте Джаз» (1-4).

В сезоне 1997/98 команда во главе с О’Нилом показала лучший старт в истории лиги с одиннадцатью победами подряд. По ходу сезона О’Нил пропустил 20 игр из-за травмы брюшной полости. «Лейкерс» и «Сиэтл Суперсоникс» бились за звание чемпиона Тихоокеанского дивизиона. В концовке регулярного чемпионата команда выиграла 22 игры из 25, что позволило занять первое место в Западной конференции (61-21). В первом раунде плей-офф «Лейкерс» снова одолели «Портленд», но уже в трёх играх. В полуфинале конференции с «Сиэтлом», «Суперсоникс» выиграли стартовую игру, на что коллектив из Лос-Анджелеса ответил четырьмя победами подряд. Но в финале Запада «Лейкерс» снова были разгромлены Ютой (0-4).

В сезоне 1998/99 звездный защитник Эдди Джонс и центровой Элден Кэмпбелл были оправлены в «Шарлотт Хорнетс» в обмен на тяжелого форварда Джей Ар Рида, разыгрывающего Би Джей Армстронга и легкого форварда Глена Райса. Также в феврале после трёх поражений подряд в отставку был оправлен Харрис. Его заменил бывший игрок «Лейкерс» Курт Рэмбис. Команда неплохо финишировала (31-19) в сокращенном из-за локаута сезоне, заняв четвёртом месте в конференции. «Лейкерс» в первом раунде прошли «Хьюстон» (3-1), но уже в следующем были разгромлены «Сан-Антонио» (0-4). Четвёртый матч серии стал последней игрой на арене «Форум». «Лос-Анджелес Лейкерс» переехали на новый стадион «Стэйплс Центр».

Перед сезоном 1999/2000 Уэст был готов предложить полноценный контракт Рэмбису, но протест со стороны болельщиков и членов руководства заставил его искать более звездного тренера. В итоге в «Лос-Анджелес» прибыл экс-главный тренер «Чикаго Буллз» Фил Джексон, который, тренируя «Быков», выиграл шесть чемпионских перстней. Ему был предложен контракт с окладом в 6 млн $ в год. Джексон привел с собой ассистента Текса Уинтера, который помог установить треугольное нападение (англ. Triangle offense). Также были подписаны ветераны Брайан Шоу, Джон Салли, Рон Харпер и Эй Си Грин, который ещё играл во времена эпохи «Шоутайм» в «Лейкерс». Кроме того команда переехала на новую арену «Стэйплс Центр». По окончании сезона Райс и Грин покинули команду, а «Лейкерс» подписали Хораса Гранта.

В сезоне 2000/2001 «Лос-Анджелес Лейкерс», с признанным самым ценным игроком лиги Шакилом О’Нилом, выиграли 31 стартовую игру из 36. «Лейкерс» закончили регулярный чемпионат (67-15) с лучшим показателем с сезона 1971/72, когда они выиграли 69 матчей. В первых двух раундах плей-офф были разгромили «Сакраменто Кингз» и «Финикс Санз». Затем «Лейкерс» выиграли две стартовые игры в финале Запада у «Портленда», но проиграли следующее две. В итоге все решилось в седьмом матче серии. «ЛАЛ» проигрывали 15 очков перед четвёртой четвертью, но сделали рывок в заключительной 19-4, выиграв тем самым матч со счётом 89-84 и серию, и вышли в финал НБА. В финальной серии «Лейкерс» переиграли «Индиану», ведомую Реджи Миллером, в шести матчах (4-2) и взяли свой первый титул чемпиона с 1988 года. По окончании сезона Уэст подал в отставку с поста менеджера, после того как Джексон стал полностью контролировать деятельность команды.

В следующем сезоне «Лейкерс» выиграли на 11 игр меньше в регулярном чемпионате (56-26), но в первых трёх раундах плей-офф поочередно разгромили «Портленд», «Сакраменто» и «Сан-Антонио». В финале НБА 2001 года «Лос-Анджелес» встретился с «Филадельфией 76», ведомой Алленом Айверсоном. 76-е выиграли стартовую игру в овертайме, но проиграли следующие четыре. Тем самым «Лейкерс» выиграли второй титул подряд, установив лучший показатель в истории в играх на вылет (15-1).

В сезоне 2001/02 «Лейкерс» выиграли 58 игр, что позволило победить в Тихоокеанском дивизионе. В играх на вылет были разгромлены «Портленд Трэйл Блэйзерс» (3-0) и «Сан-Антонио Спёрс» (4-1). В финале Западной Конференции предстояло сыграть с «Кингз». Серия растянулась на семь игр, всё решилось в овертайме заключительной игры. «Лейкерс» вырвали победу с преимуществом в 6-очков. «ЛА Лэйкерс» вышли в Финал НБА третий год подряд, где их ждал «Нью-Джерси Нетс», не оказавший должной борьбы (4-0). О’Нил был признан самым ценным игроком финала третий раз подряд, что до этого удавалось только Майклу Джордану. Тем самым он стал лишь вторым игроком в истории ассоциации, выигравшим три раза подряд данную награду.

«Лейкерс» плохо стартовали (11-19) в сезоне 2002/03, но выправили ситуацию к концу регулярного чемпионата, что в итоге позволило финишировать пятыми в конференции (50-32). В первом раунде плей-офф команда переиграла «Миннесоту Тимбервулвз» (4-2), но в полуфинале конференции, также в шести играх, проиграла «Сан-Антонио Сперс» (2-4).

В следующем сезоне команда стала объектом нападков СМИ из-за сексуального скандала Коби Брайанта. Перед началом чемпионата были подписаны Карл Мэлоун из «Юты», дважды признанный самым ценным игроком лиги, а также признанный лучшим защитником лиги 1996 года Гэри Пэйтон из «Сиэтла». Однако образованная «большая четверка» весь сезон боролась с травмами: О’Нил страдал от болей в голени, у Мэлоуна была травма колена, а у Брайанта — плеча. «Лейкерс» хорошо начали сезон (18-3), заняв 2 место в конференции (56-26) и выиграв тем самым Тихоокеанский дивизион. В первых трёх раундах плей-офф были обыграны «Рокетс» (4-1), «Спёрс» (4-2) и «Тимбервулвз» (4-2), но в финале «Лейкерс» сенсационно проиграли «Детройт Пистонс» в пяти матчах (1-4).

В течение межсезонья 2004 года «Лейкерс» начали строить новую команду. О’Нил был обменян в Майами на Ламара Одома, Брайана Гранта, Кэрона Батлера и пик первого раунда драфта (на драфте НБА 2006 года «Лейкерс» выбрали под 26-м номером Джордана Фармара). СМИ же приписали данному обмену, как мотивирующему фактору, вражду между Брайантом и О’Нилом. По окончании сезона свой пост покинул Фил Джексон. Он написал книгу о сезоне 2003/04, в которой подвергнул резкой критике Брайанта, назвав его «Антиигроком». Руководство «Лейкерс» перед её релизом заявило, что в книге содержится целый ряд недочётов.

2004—2007. Перестройка

Перед началом сезона 2004/05 «Лейкерс» обменяли Рики Фокса и Гэри Пэйтона в «Бостон» на Криса Мима, Маркуса Бэнкса и Чаки Эткинса. Дерек Фишер, разочарованный потерей игрового времени, отказался продлевать контракт и перешел в «Уорриорз». На посту главного тренера Фила Джексона заменил Руди Томьянович. 13 февраля, просидев первую половину сезона на скамейке запасных, о завершении карьеры игрока объявил Карл Мэлоун. Под руководством Томьяновича результаты команды были плохими (22-19), и он ушел с поста главного тренера из-за проблем со здоровьем. Ассистент Томьяновича, Фрэнк Гамблин, был назначен исполняющим обязанности главного тренера на оставшуюся часть сезона. Помимо этого проблемы продолжились сыпаться на команду. Так настигли травмы лидеров «Лейкерс»: Брайанта (голеностоп) и Одома (плечо). В итоге команда неудачно закончила сезон (34-48), пропустив пятый плей-офф в своей истории.

На 10 пике драфта «Лос-Анджелес Лэйкерс» выбрали Эндрю Байнума, центрового Школы Святого Иосифа в Плейнсборо, Нью-Джерси. Команда также обменивает Кэрона Батлера и Чаки Эткинса в «Вашингтон Уизардс» на Кваме Брауна и Ларона Профита. Фил Джексон вернулся, чтобы возглавить команду. 22 января 2006 года Брайант набрал 81 очко против «Торонто Рэпторс», второй результат в истории НБА после Уилта Чемберлена (100 очков за матч). Окончив сезон с результатом 45-37, команда вернулась в плей-офф после года отсутствия. В первом раунде «Лейкерс» уступил «Финикс Санз» в серии из 7 матчей (3-4).

В следующем сезоне команда выиграла 26 раз в первых 39 играх, но затем проиграла 27 раз в оставшихся 43 играх, установив серию из семи поражении подряд. По результатам сезона (42-40) «Лейкерс» попали в плей-офф, где в первом раунде им предстояло вновь встретиться с «Санз». Серия не вышла упорной и закончилась в 5 играх (1-4) в пользу Финикса. Столкнувшись с неспособностью команды продвинуться в плей-офф, Брайант потребовал обмена в межсезонье. Но Басс смог договориться с Коби, и обмен не состоялся.

2007—2011. Возвращение титула

После возвращения Дерека Фишера, «ЛА Лейкерс» начали сезон 2007/08 с результатом 25-11. В январе центровой Эндрю Байнум, который к тому моменту был лучшим по проценту попадания с игры в лиге, получил травму колена, выбыв на год. 1 февраля команду пополнил тяжелый форвард Пау Газоль из «Мемфис Гриззлис». Закончив сезон со счетом 57-25, «Лейкерс» заняли первое место в Западной конференции. Брайант был признан MVP лиги, став первым игроком «ЛАЛ» завоевавшим эту награду с 2000 года. В плей-офф команда миновала «Наггетс» в четырёх играх (4-0), «Джаз» в шести (4-2) и действующего чемпиона НБА «Спёрс» в пяти (4-1), но финале проиграла серию «Селтикс» (2-4).

Сезон 2008/09 «Лос-Анджелес Лейкерс» закончили с разницей побед к поражениям 65-17 — лучшим показателем в Западной конференции. В плей-офф «Лейкерс» поочередно победил «Юту» (4-1), «Хьюстон» (4-3) и «Денвер» (4-2), выиграв Западную Конференцию и выйдя в финал НБА второй год подряд. В финале команда из Лос-Анджелеса выиграла свой пятнадцатый чемпионский титул, победив «Орландо Мэджик» (4-1). Брайант был признан MVP финала, впервые в своей карьере.

«Лейкерс» обменяли Тревора Ариза на Рона Артеста (ныне Метта Уорлд Пис) и закончили 2009/10 сезон с лучшими показателями в Западной конференции в третий раз подряд (57-25). 13 января 2010 года Лос-Анджелес стал первой командой в истории НБА, выигравшей 3000 игр регулярного сезона, победив «Даллас Маверикс»100-95. Они победили «Оклахому-Сити Тандер», «Юту Джаз» и «Финикс Санз» в плей-офф Западной конференции. В финале «Лейкерс» играли с «Бостон Селтикс» 12-й раз. Команда сплотилась, отставая на 13 очков в четвёртой четверти седьмой игры, и смогла победить «Селтикс». Эта победа стала 16-м титулом НБА и 11 с момента переезда в Лос-Анджелес. Брайант был назван MVP финала второй год подряд.

После долгих размышлений главный тренер Фил Джексон вернулся в 2010/11 сезоне. В плей-офф «Лейкерс» победили «Нью-Орлеан Хорнетс» в первом раунде, но уже во втором раунде они были разгромлены «Далласом Маверикс» в четырёх играх. По окончании сезона было объявлено, что Джексон покинет «Лейкерс» и не вернется на пост главного тренера.

2011 — настоящее время. После Джексона

25 мая 2011 года после ухода Джексона команду возглавил бывший главный тренер «Кливленд Кавальерс» Майк Браун.

Перед началом сезона 2011/12 «Лейкерс» обменяли Ламара Одома на драфт-пик в «Даллас» и подписали Джоша Макробертса, Джейсона Kaпоно и Троя Мерфи. «Лос-Анджелес» выбрал на драфте Дариуса Морриса, Эндрю Гаудлака, Чуквудиебере Мадуабуму и Атера Маджока, но Чуквудиебере Мадуабума был обменян на второй пик следующего драфта в «Денвер Наггетс». Во время локаута в НБА Атер Маджок играл за «БК СПУ Нитра» в Словакии. Также был обменян и Дерек Фишер на Джордана Хилла в «Хьюстон Рокетс». Кроме того в «Кливленд Кавальерс» были обменяны Люк Уолтон вместе с Джейсоном Капоно и пик драфта 2012 года в первом раунде, на Рамона Сешнса и Кристиана Эйенгу.

«Лос-Анджелес Лейкерс» вышли в плей-офф с 3-го места, где переиграли «Денвер Наггетс» в семи матчах первого раунда. «Лейкерс» закончили сезон 2011/12 уже в следующем раунде после поражения от «Оклахома-Сити Тандер», в пяти матчах.

4 июля 2012 года, Стив Нэш был обменян в «Лейкерс» за 4 пика драфта: в 2013 и 2015 на первые раунды, 2013 и 2014 на вторые раунды, и $ 3 миллиона долларов. Обмен был официально закончен 11 июля 2012 года. 10 августа 2012 года, Дуайт Ховард перешел в «Лейкерс», в результате четырёхсторонего обмена. 9 ноября 2012 года, был уволен главный тренер «Лейкерс», Майкл Браун, по причине плохих результатов команды, соотношением побед 1-4, трех подряд поражений и 11 подряд с учетом предсезонных игр (0-8). Временно исполнял обязанности главного тренера, ассистент Брауна, Берни Бикерстафф. Под его руководством команда одержала 4 победы в 5 играх. 12 ноября, тренером команды был назначен Майкл Д’Антони.